“英格兰实力很强”,一直都被看作足坛的经典假象。而来到2021年的夏日,却分明有了“假亦真”的领悟。25年之后,英格兰队第一次以胜利者的姿态回到足球的家,回到温布利球场。根据赛程,半决赛和决赛都将在温布利球场举行,届时,会有超过6万球迷入场观赛。

温布利,早已不是从前的模样,但没人否认,故事的起始与流传,都由此开始。梦,一直都在,这一次,是荣光还是魔咒?命运,在三狮军团的手中,或许,也不全是。

彩虹

如今我们看到的温布利,已是新温布利,它在2007年投入使用,并承办了那年的足总杯决赛。耗资达7.8亿英镑的新温布利是一座现代化的高科技球场,拥有90000个座位,有可以浮动关闭的顶棚,是全世界最大的可封顶式体育场,它也是欧足联五星级足球场,承办各类顶级赛事。

新温布利给人印象最深刻的地方是一座高达133米的拱门,拱门总长度为315米,为世界上最长的单跨屋顶结构建筑。夜晚,点灯,如同一道美丽的彩虹挂在天边,并与不远处的摩天轮“伦敦眼”遥相辉映,好不养眼。“彩虹”并不仅仅只是装饰,它的用途是用数十根钢索固定着温布利球场的南北侧顶棚,因而新温布利不像老球场那样需要用支撑柱来撑住顶棚,这样可保证90000个座位在每个角度都有不错的视野看球。

不过作为英国体育的地标性建筑之一,新温布利却让建筑商狠狠赔了一笔。由于各方介入,球场的工期和建筑费用不同程度加长加大。根据合约,建筑公司推迟一天完工,将赔偿12万英镑,最终这笔业务让他们损失了大约7000万英镑。赔钱赚吆喝,大概就是这么回事。

白马

连双塔都不见了,新的温布利让老球迷心疼。聊以自慰的是,“白马”还在。

温布利承办的第一场足球比赛是1923年4月的足总杯决赛,对阵双方是西汉姆联和博尔顿。当时那场比赛没有发售门票,球迷只要在球场入口处交钱即可进入球场看球。结果设计容量为127000人的温布利球场居然涌进了240000名球迷,比赛前许多球迷甚至都被挤到了场内,导致比赛迟迟无法开球。这时骑警斯科雷骑着他的白马比利艰难地将球迷疏导回了看台,比赛这才勉强开球。斯科雷骑着白马在人群中缓缓穿梭的镜头成了人们对那场比赛最深刻的记忆,甚至超过了比赛本身。因此这场足总杯决赛史称“白马决赛”。

人们普遍估计那场比赛入场的球迷总数是24万甚至超过30万,这有可能是历史上入场观众人数最多的足球比赛。为了纪念这场著名的“白马决赛”,2007年新温布利大球场落成后,英足总把在球场通往市区的一座桥命名为“白马桥”。

英国球迷对旧温布利又爱又恨。爱的是1966年,他们在这里拾级而上,从女王手中接过雷米特杯。恨的是,自那以后,英格兰再没能笑傲江湖,最好的战绩不过1996年欧锦赛英格兰半决赛战平德国队,最终点球失利。

“方便”

看球的标配是什么?英国人或许不吃炸鸡,但啤酒是跑不了的。

别以为普通球迷才喜欢喝个痛快。之前欧洲杯英德大战中,德国队0比2不敌英格兰队,止步欧洲杯八强。打赌德国队赢球的德国外长马斯也只好愿赌服输,向英国外交大臣拉布转交了一箱德国啤酒。马斯在推特上发文:“虽然还是感觉很心痛,但我终于还清了债,为德英友谊干杯!”

已经很久,英格兰足球已经没有如此强硬的表现,的确也值得英国球迷干上一杯。英国警方正在考虑,在半决赛和决赛比赛日,温布利球场周围的酒吧可以增加一些出售啤酒的时间。按照英国相关法律规定,靠近足球场的酒吧在距开赛1小时内不能再出售含酒精饮料。但四年一次的足球盛宴,难能可贵的球场表现,恰到好处的地利人和,英国人早已按捺不住。温布利球场公关部主管汤姆森接受采访时表示,他们已经做好了足够的准备。要知道,温布利球场保持着全世界球场厕所之最的纪录,能够容纳9万名球迷的足球场,拥有2618间厕所,当之无愧“最方便”球场。“这是人性化的表现。”更别提,由于对球迷数量进行管控,温布利不会达到饱和。

困境

作为全世界最赚钱的足球联赛,应该没有之一,却挡不住英足总为钱发愁。

《每日邮报》透露,英足总年度营收从2016年的3.7亿英镑(约32.4亿元人民币)到2019年首次实现创纪录的4.67亿英镑(约41亿元人民币),但随着新冠疫情蔓延,这一数字未能在2020年延续。英足总如今想尽一切办法来填坑。去年他们宣布完成124人裁员、削减7500万英镑年度预算并计划向商业机构和政府贷款1亿至2亿英镑后,出售温布利也再次被提上日程。

考虑到财政危机的影响,出售温布利球场的计划获得了英足总委员的强力支持。2018年,富勒姆美籍巴基斯坦裔老板沙希德·可汗曾计划以6亿英镑的价格收购温布利球场,遭到了彼时正在租用温布利的热刺主席列维的极力反对。最后这笔交易由于缺乏球迷支持无疾而终。时至今日,英足总仍在偿还重建温布利球场时的贷款,该笔款项预计将在2024年之前还清。不过,在英格兰国家队掀起一场青春风暴之际,讨论足球圣殿温布利的买与卖,球迷们会答应吗?

首席记者 华心怡

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